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古人为何用“寒”定义最冷节气
2018-01-06 15:56:59   浏览量:

明天是二十四节气中的“小寒”,小寒的到来意味着中国大部分地区都将进入“天寒地冻”模式。可以说,“寒”、“冷”、“冻”、“冰”这四个字构成了整个冬天的全部,都是用来形容一年中最寒冷低温天气的。那么,古人为什么偏偏选择“寒”字来定义节气?“寒以成物”的说法蕴含着哪些哲理?古人眼中的“岁寒三友”是怎么来的?古人为什么在小寒节气特别强调“万物伏藏,去冻就温”?

“小寒”中的“寒”字到底是什么意思

《列子·汤问》:“凉是冷之始,寒是冷之极”

二十四节气中最后两个也是最冷的两个节气分别叫“小寒”、“大寒”。明陈阶《日涉编》引《历义蔬》称:“小寒,月之初气也,阴气小极,故曰小寒。”元吴澄《月令七十二候集解》亦称:“小寒,十二月节。月初寒尚小,故云。月半则大矣。”

小寒与大寒相承,与小暑相应,此时太阳到达黄经285°。小寒节气后人们最大的感觉就是两个字“寒冷”。与这两个字相近的还有“冻”和“冰”字,反映了最低温时节的物候现象。

“寒”、“冷”、“冻”、“冰”这四个字均表示非常的低温天气,本质上并没有什么区别。所以东汉许慎《说文解字》释“冷”称:“冷,寒也”;而释“寒”则称:“寒,冻也,冻当作冷”;释“冻”、“冰”又绕回来,出现了互释现象,“冻,冰也”、“冰,水坚也”。这里说的“水坚也”不就是水冻成冰吗?不仅可以互释,这四个字原始字形里均有表示古“冰”字的“仌”。既然如此,为什么定义这个节气时,古人不用其他三字中的一个?特别是“冷”字早期与“寒”一个意思,为什么节气不用“小冷”、“大冷”来称呼?

其实,理由全在“寒”字本身。“寒”与“冷”在中国最古老的成熟文字甲骨卜辞里,至今都没有发现。“寒”字最早出现在金文中,在现收藏于上海博物馆的西周大克鼎铭文上发现有“易女田于寒山”一语,后又在西周青铜器寒姒鼎铭文中找到了“寒”字。虽然金文发现的“寒”字不是出现在表示天气寒冷的语句中,但字的造型却把冷的程度表达得淋漓尽致。

大克鼎铭文中的“寒”字写成这样(见pdf),是会意字,有代表屋子的“宀”、表示干草的“茻”、象征水结成冰的“仌”,中间则是一个光着脚的“人”。其意思相当明确:气温低得连屋里都结冰了,一人抱来干草打地铺,并覆盖到身上,以此取暖御寒。“冷”字原始造型写作(见pdf),则远没有“寒”这么丰富的意思。而且“寒”字比“冷”字更冷,正如《列子·汤问》所说:“凉是冷之始,寒是冷之极。”因此,用“寒”来定义最冷的节气显然更为恰当!这与古人选择“暑”字来定义最热节气,而不用“热”字是一个道理。

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